أكبر نبات في العالم هو عشب بحري مستنسخ ذاتيًا في أستراليا

53


في خليج القرش ، قبالة الطرف الغربي لأستراليا ، مروج من الأعشاب البحرية تغطي قاع المحيط ، متموجة في التيار وتضربها أبقار البحر ، أبناء عمومة خراف البحر في فلوريدا. كشفت دراسة جديدة عن شيء غير متوقع بشأن تلك الأعشاب البحرية: كثير منها هو نفس النبات الفردي الذي كان يستنسخ نفسه منذ حوالي 4500 عام.

عشب البحر – يجب عدم الخلط بينه وبين الأعشاب البحرية ، وهي طحالب – هو عشب Poseidon الشريطي ، أو Posidonia australis. جين إيدجيلو ، حاصلة على درجة الدكتوراه من جامعة غرب أستراليا. مرشح ومؤلف الورقة ، يشبه مظهرها ببصل أخضر.

قامت السيدة Edgeloe وزملاؤها باكتشافهم كجزء من المسح الجيني لأعشاب Posidonia في مناطق مختلفة من Shark Bay ، حيث غاصت SCUBA في المياه الضحلة وأخذت براعم من Posidonia من 10 مروج مختلفة. على الأرض ، قام الباحثون بتحليل ومقارنة الحمض النووي للأعشاب.

قاموا بنشر نتائجهم الأربعاء في مجلة وقائع الجمعية الملكية ب. اتضح أن الحمض النووي للعديد من تلك النباتات التي تبدو مختلفة كانت متطابقة تقريبًا. وتذكرت إليزابيث سينكلير ، وهي أيضًا من جامعة أستراليا الغربية ومؤلفة الدراسة ، الإثارة في المختبر عندما أدركت: “إنها نبتة واحدة فقط”.

في حين أن بعض المروج الشمالية في Shark Bay تتكاثر جنسيًا ، فإن بقية Posidonia تستنسخ نفسها عن طريق إنشاء براعم جديدة تتفرع من نظام الجذر الخاص بها. حتى المروج المنفصلة كانت متطابقة وراثيًا ، مما يشير إلى أنها كانت متصلة بجذور مقطوعة الآن. بناءً على عمر الخليج ومدى سرعة نمو الأعشاب البحرية ، يعتقد الباحثون أن استنساخ Shark Bay يبلغ حوالي 4500 عام.

بالإضافة إلى كونه استنساخًا ، يبدو أن العشب عبارة عن مزيج من نوعين ويمتلك مجموعتين كاملتين من الكروموسومات ، وهي حالة تسمى تعدد الصبغيات. في حين أن تعدد الصبغيات يمكن أن يكون مميتًا لأجنة الحيوانات ، إلا أنه قد يكون غير ضار أو مفيد حتى في النباتات. ومع ذلك ، يمكن أن يؤدي إلى العقم: الكثير من العشب النسيلي لا يزهر ولا يمكنه التكاثر إلا من خلال الاستمرار في استنساخ نفسه.

قد يكون هذا المزيج من الجينات الإضافية والاستنساخ هو المفتاح لبقاء العشب خلال فترة تغير المناخ القديم: جعل الاستنساخ التكاثر أسهل لأن العشب لم يكن مضطرًا إلى عناء العثور على رفيقة. قال الدكتور سنكلير إن الجينات الإضافية كان من الممكن أن تمنح عشب البحر “القدرة على التعامل مع مجموعة واسعة من الظروف ، وهو أمر رائع في تغير المناخ”.

لم ينجو Shark Bay Posidonia من هذا التحول المناخي القديم فحسب ، بل انتشر. وانتشر. وانتشر المزيد.

اليوم ، يمكن القول إنه أكبر كائن حي في العالم. باندو يوتا مستعمرة مستنسخة من 40.000 شجرة أسبن ترتبط بجذورها “أكبر نبتة فردية” ، تغطي مساحة أكبر من 80 ملعبًا لكرة القدم. الفطريات العملاقة أكبر من ذلك، نسج شبكة من المحلاق الفطرية تحت الأرض وتحت لحاء الشجر عبر 3.5 ميل مربع من غابة مالهيور الوطنية في ولاية أوريغون. وبالمقارنة ، تبلغ مساحة عشب البحر النسيلي في خليج القرش 77 ميلاً مربعاً ، أي بحجم سينسيناتي.

في حين أن استنساخ Shark Bay قد بلغ حجمًا وعمرًا هائلين ، إلا أن السؤال ظل قائماً حول ما إذا كان سيكون قادرًا على تحمل تغير المناخ الحديث. جوليا هاريندار ، دكتوراه. أشاد المرشح في جامعة كاليفورنيا ، سانتا كروز الذي لم يشارك في الدراسة ، بالمشروع “لمحاولته الفهم بمزيد من التفصيل لماذا كان تعدد الصبغيات مفيدًا في نقاط الانثناء البيئية الكبيرة هذه” ، والتي يمكن أن تقدم دروسًا لأزمة المناخ.

تقول مارلين يانكي ، عالمة الأحياء بجامعة جوتنبرج في السويد والتي لم تشارك أيضًا في الدراسة ، إن أعشاب البحر مهمة بشكل خاص للحماية. وأضافت: “إنها قابلة للمقارنة مع الشعاب المرجانية ، حقًا ، بمعنى أنها تستضيف الكثير من الأنواع الأخرى” ، جنبًا إلى جنب مع تنقية المياه وتخزين الكربون في الغلاف الجوي.

في حين أن المخاطر كبيرة بالنسبة لأعشاب البحر ، لا يزال الدكتور سنكلير يأمل في أن تحافظ شركة Shark Bay Posidonia على وضعها كأكبر نبات حي في العالم: على الرغم من تعرضها للأذى في موجة الحر من عام 2010 إلى عام 2011 ، “لقد رأينا الكثير مزيد من الزيادة في البراعم ، وكثافة أكبر بكثير للأوراق ، لذا فهي تتعافى “. “أعتقد أن هذا متعدد الصيغ الصبغية هو على الأرجح في حالة جيدة جدًا من حيث الاستمرارية.”



Source link

المادة السابقةجامعات تحذر من خطة بحثية بين الاتحاد الأوروبي والمملكة المتحدة “ قريبة من الهاوية ”
المقالة القادمةنيبرا توافق على رفع التعريفة بمقدار 3.99 روبية | اكسبريس تريبيون