“عليك أن تأكل”: فواتير الطاقة تضغط على الشركات والأفراد مع ارتفاع تكاليف المملكة المتحدة

18


شارع رئيسي مزين بالرايات البريطانية Union Union في Penistone ، المملكة المتحدة. وحذر تحالف القضاء على فقر الوقود من أن “تسونامي من فقر الوقود سيضرب البلاد هذا الشتاء”.

بلومبرج | بلومبرج | صور جيتي

لندن ـ في مواجهة فواتير الطاقة المرتفعة ، وارتفاع التكاليف ، والانخفاض السريع في القوة الشرائية للمستهلكين ، تكافح الشركات الصغيرة في جميع أنحاء المملكة المتحدة لتغطية نفقاتها.

أظهرت بيانات جديدة يوم الأربعاء قفز التضخم في المملكة المتحدة إلى أعلى مستوى في 40 عامًا عند 10.1٪ في يوليو / تموز مع استمرار ارتفاع تكاليف الغذاء والطاقة ، مما أدى إلى تفاقم أزمة تكلفة المعيشة في البلاد.

ال بنك انجلترا تتوقع أن يصل تضخم أسعار المستهلكين إلى 13.3٪ في أكتوبر ، مع توقع ارتفاع متوسط ​​فواتير الطاقة في البلاد (المحدد من خلال سقف سعر) بشكل حاد في الربع الرابع ليتجاوز في النهاية 4266 جنيهًا إسترلينيًا (5170 دولارًا) في أوائل عام 2023.

يوم الأربعاء ، أ استقال مدير منظمة الطاقة البريطانية Ofgem بشأن قرارها إضافة مئات الجنيهات إلى فواتير المنازل ، متهمة هيئة الرقابة بالفشل في تحقيق “التوازن الصحيح بين مصالح المستهلكين ومصالح الموردين”.

انخفضت الأجور الحقيقية في المملكة المتحدة بنسبة 3٪ سنويًا في الربع الثاني من عام 2022 ، وهو أكبر انخفاض على الإطلاق ، حيث فشلت الزيادات في الأجور في مواكبة ارتفاع تكاليف المعيشة.

أظهر استطلاع جديد نُشر يوم الجمعة أيضًا انخفاض ثقة المستهلك إلى أدنى مستوى له منذ بدء السجلات في عام 1974.

جنون مطلق

قال آلان توماس ، الرئيس التنفيذي لشركة التأمين سيمبلي بيزنس في المملكة المتحدة: “في حين أن الحدود القصوى لأسعار الطاقة لا تنطبق على الشركات بشكل مباشر ، فإن الملايين من أصحاب الأعمال الصغيرة لا يزالون يعانون من زيادة فواتير الطاقة في وقت ترتفع فيه التكاليف في معظم المجالات التشغيلية”.

“في الوقت نفسه ، تنخفض القوة الشرائية للمستهلكين حيث يقلص البريطانيون الإنفاق غير الضروري ، مما يضر بكتب الشركات الصغيرة والمتوسطة [small and medium-sized enterprise] أصحاب “.

ردد هذا التقييم كريستوفر جامون ، مدير التجارة الإلكترونية في لينكس أكواتيكس – متجر ومستودع مقره لينكولنشاير يوفر أحواض السمك والبرك والثروة الحيوانية البحرية.

قال جامون لشبكة سي إن بي سي يوم الخميس إن الشركة شهدت ارتفاع تكاليف الطاقة بنسبة 90٪ حتى الآن منذ بدء الحرب في أوكرانيا ، وأن مالكيها يعتزمون توفير المزيد من الزيادات في الأشهر المقبلة.

وقال جامون: “إننا نكافح التكلفة المتزايدة من خلال تحويل كل شيء إلى مصابيح LED والألواح الشمسية وتوربينات الرياح (التخطيط قيد المعالجة) وإغلاق الأنظمة غير المستخدمة”.

“لقد اضطررنا أيضًا إلى زيادة أسعار المنتجات – معظمها من الماشية لأن العناية بها أصبحت الآن أكثر تكلفة.”

يتراجع العملاء بشكل متزايد عن الاحتفاظ بالأسماك والزواحف بسبب تكلفة الصيانة ، ويوم الأربعاء ، طلب المتجر من أحد العملاء إحضار ثعبان لم يعد بإمكانه تحمل تكاليف رعايته.

أجبرت التكاليف المتصاعدة لينكس أكواتيكس على إغلاق متجر في شرق يوركشاير ، وتسريح العديد من العمال ، بينما كانت تحاول تقديم زيادات في الأجور للموظفين في موقعيها المتبقيين في لينكولنشاير من أجل مساعدتهم على تجاوز الأزمة.

تعمل الشركة أيضًا على توسيع متجرها عبر الإنترنت بسبب ارتفاع تكاليف الصيانة في المتجر ، حيث أصبح تسخين المياه لأحواض الأسماك البحرية وشراء معدات المضخات أكثر تكلفة من أي وقت مضى.

في أوائل يوليو ، وجد استطلاع ربع سنوي من غرفة التجارة البريطانية أن 82٪ من الشركات في المملكة المتحدة اعتبرت التضخم مصدر قلق متزايد لأعمالهم ، مع تباطؤ نمو المبيعات ونوايا الاستثمار وثقة دوران العملاء على المدى الطويل.

“تواجه الشركات تقاربًا غير مسبوق في ضغوط التكلفة ، حيث تأتي الدوافع الرئيسية من المواد الخام والوقود والمرافق والضرائب والعمالة ،” قال رئيس قسم الأبحاث في BCC David Bharier.

“أزمة سلسلة التوريد المستمرة ، والتي تفاقمت بسبب الصراع في أوكرانيا وعمليات الإغلاق في الصين ، زادت من تفاقم هذا الأمر”.

وأضاف شيفون هافيلاند ، المدير العام لـ BCC ، أن “الأضواء الحمراء على لوحة القيادة الاقتصادية الخاصة بنا بدأت بالوميض” ، مع تدهور كل المؤشرات تقريبًا منذ مسح مارس.

يقوم Phil Speed ​​، وهو موزع مستقل لشركة Utility Warehouse متعددة الخدمات ، ومقرها في Skegness بإنجلترا ، بالتنسيق مع الوسطاء للعثور على صفقات طاقة للعملاء من الشركات.

أخبر سي إن بي سي في وقت سابق من هذا الأسبوع أنه لأول مرة منذ 10 سنوات ، لم يتمكن من الحصول على صفقة أفضل للعميل من سعره خارج العقد – وهي الأسعار الباهظة عادةً المدفوعة عندما لا يكون لدى شركة أو فرد ما صفقة متعاقد عليها في المكان.

“أعتقد أن سعر الوحدة الذي نقلته كان 60 بنسًا [pence] وحدة للغاز ، وهو أمر سخيف. كنت أتخيل قبل عام ، كنا نبحث في 5 أو 6p. قال سبيد “إنه مجرد جنون مطلق”.

“ليست لدينا فكرة عما سيتم تقديمه إلينا ، لأنه ليس لدينا أي فكرة عما سيحدث. السعر يتجه نحو المقذوفات. لن يشتريه أحد.”

من المتوقع أن تزداد تكلفة الغاز لكل من الشركات والمستهلكين خلال أشهر الشتاء الباردة. وأشار سبيد إلى أن المقاهي المحلية التي تطبخ على الغاز ستعاني على الأرجح ، حيث لا خيار أمامهم سوى الاستمرار في استخدامه ، ما لم يكن بإمكانهم استبدال أجهزة الغاز بأجهزة كهربائية.

“تصرخ بصوت عال جدا على شخص ما”

أدت الإضرابات بالسكك الحديدية بالفعل إلى توقف البلاد لعدة أيام طوال الصيف ويبدو أنها ستستمر ، بينما صوت عمال البريد ومهندسو الاتصالات وعمال الرصيف للإضراب حيث أدى التضخم إلى تآكل الأجور الحقيقية.

القيادة المحافظة المفضلة ليز تروس في وقت سابق من هذا الشهر ، تم إجبارهم على تغيير جذري في خطة لخفض رواتب القطاع العام خارج لندن ، الأمر الذي كان من شأنه أن يلغي أجور المعلمين والممرضات والشرطة والقوات المسلحة على حد سواء.

عرضت السلطات المحلية مؤخرًا على موظفي دعم المدارس الحكومية زيادة ثابتة في الأجور قدرها 1925 جنيهًا إسترلينيًا سنويًا ، مما يعني زيادة بنسبة 10.5 ٪ للموظفين ذوي الأجور الأقل وأكثر بقليل من 4 ٪ لأصحاب الدخول الأعلى ، بعد ضغوط من ثلاثة من أكبر النقابات في البلاد.

قالت امرأة في أوائل الخمسينيات من عمرها – وهي عضوة في فريق الدعم في مدرسة حكومية في لينكولنشاير طلبت عدم ذكر اسمها بسبب الوضع الحساس والمخاوف بشأن الانتقام العام – لشبكة CNBC أن سنوات من التخفيضات في الأجور بالقيمة الحقيقية تركت العديد من المتدربين يتقاضون رواتبهم لعمال القطاع العام الذين يكافحون لتغطية نفقاتهم.

أعلنت الحكومة البريطانية في عام 2010 ، في أعقاب الأزمة المالية العالمية ، عن تجميد أجور للعاملين في القطاع العام لمدة عامين ، تلاه حد أعلى بنسبة 1٪ لمكافآت رواتب القطاع العام تم رفعه في عام 2017 ، مع زيادة متوسط ​​الزيادات في الأجور. إلى 2٪ تقريبًا بحلول عام 2020.

في حين أن زيادة 10.5٪ لموظفي الدعم المدرسي ذوي الأجور الأقل سيخفف الضغط ، قالت المرأة إن تكاليف الطاقة الخاصة بها قد تضاعفت وأن مالكها الخاص حاول زيادة إيجارها بمقدار 40 جنيهًا إسترلينيًا شهريًا ، وهو ما لم توافق عليه وهو ما لم توافق عليه. قد يعني أنها ستحتاج إلى بيع سيارتها لتغطية نفقات المعيشة الأساسية.

ودعت الحكومة إلى تقليص “الرسوم الدائمة” مؤقتًا ، وهو مبلغ يومي ثابت يتعين على الأسر دفعه على معظم فواتير الغاز والكهرباء بغض النظر عن المبلغ الذي تستخدمه بالفعل ، ومضاعفة جهودها لاسترداد “الضرائب غير المتوقعة” لمرة واحدة. من شركات الطاقة مثل BPو صدَفَة و Centrica ، اللتان تسجلان أرباحًا قياسية ..

“أعتقد أن هذه أزمة أكبر من [the Covid-19 pandemic]، لأن هذا لن يؤثر فقط على أصحاب الدخل المنخفض ، ولكن ربما حتى أصحاب الدخل المتوسط ​​أيضًا ، لأنني لا أرى كيف يمكن لأي شخص أن يمتص هذه الأنواع من تكاليف الطاقة “، قالت.

أثارت الضغوط التي تمارس على الشركات والحكومة لزيادة الأجور في مواجهة ارتفاع تكاليف المعيشة مزيدًا من المخاوف بشأن ترسيخ التضخم – لكن هذا الاعتبار بعيد كل البعد عن واقع الأسر العاملة التي تضطر بشكل متزايد إلى تقليص الضروريات.

“لا بأس بالقول” لا يمكننا الاستمرار في دفع رواتب الناس ، فهذا سيجعل تكلفة المعيشة أسوأ “، لكن تكلفة المعيشة خارجة عن السيطرة بالفعل ، والطريقة الوحيدة للبقاء على قيد الحياة هي زيادة أجورهم ، “قالت المرأة.

“أعلم أنها مشكلة 22 ، لكنني لا أرى طريقة للتغلب على ذلك حقًا – عليك أن تأكل.”

بدأ الوضع في الأشهر الأخيرة ، حتى قبل التدهور المتوقع لأزمة الطاقة ، في إحداث خسائر.

وقالت: “أعتقد أنني شخص نزيه ومجتهد للغاية. لم أرتكب جريمة قط ، وكنت أفعل الأشياء بشكل صحيح دائمًا ، لكنني الآن بدأت أشعر أن هذا لا ينقلك إلى أي مكان في هذا البلد”.

“لأول مرة في حياتي ، أريد أن أخرج وأتظاهر احتجاجًا وأصرخ بصوت عالٍ في وجه شخص ما ، وأنت تفكر فقط” ما الذي يتطلبه الأمر؟ “



Source link

المادة السابقةيدعم FCAI المسخر منه دفعة الحكومة الكهربائية “الشجاعة”
المقالة القادمةالصين تواصل العمل مع باكستان لجلب فوائد الممر الاقتصادي الصيني الباكستاني: وانغ ون بين – مثل تلفزيون