في “نقطة الانهيار”: يقاتل المستأجرون للبقاء في منازلهم

31


روسيو كويرو يسكاس تبلغ من العمر 56 عامًا وتمشي مع عصا ، وتخشى أن تتعثر وتسقط لأن بلاط الأرضية في شقتها يستمر في التقشر.

لم تتمكن كينيا ويت ، الممرضة النفسية السابقة ، من دفع الإيجار منذ أن تعرضت لهجوم من قبل مريض وتعرضت لإصابة دماغية رضحية.

كافح خوليو رودريغيز ووالدته البالغة من العمر 81 عامًا لأشهر مع الجيران المزعجين ، ويريدون إجبار المالك على اتخاذ إجراء.

انتهى الأمر بكل واحد منهم إلى محكمة الإسكان في برونكس في أوائل يونيو ، بحثًا عن إجابات في متاهة بيزنطية من الأوراق والمفاوضات وجلسات الاستماع.

أكثر من 171،500 عريضة إخلاء تم رفعها إلى محكمة الإسكان في نيويورك في عام 2019 ، قبل عام من تفشي الوباء بإغلاق المحاكم. الآن ، بدأت المحاكم تستيقظ من جديد ، وتخلصت من القيود الوبائية واستأنفت الظهور شخصيًا. بدأت الممرات تمتلئ مرة أخرى بالمستأجرين وأصحاب العقارات ومحاميهم. أكثر من ثلث جميع حالات الإخلاء الجديدة في برونكس.

يأتي استئناف قضايا الإخلاء في وقت يتعرض فيه سكان نيويورك للضغط ارتفاع التضخم و إيجارات قياسية. يوم الثلاثاء ، وافقت لجنة تنظيمية على زيادة بنسبة 3.25 في المائة على عقود الإيجار لمدة عام واحد منازل مستقرة الإيجار، وهي خطوة ستؤثر على ما يقرب من مليوني ساكن في المدينة.

كل صباح ، يتشكل خط أمام محكمة الإسكان في برونكس ، حيث ينتظر المستأجرون القلقون تحت السقالات التي تغطي الآن جزءًا من الجزء الأمامي من المبنى أثناء العمل على إصلاح سقف متسرب. في معظم الصباح ، يمتد الخط على الرصيف ، حيث تبيع شاحنة الطعام شطائر البيض والقهوة الساخنة لأولئك الذين تخطوا وجبة الإفطار للوصول مبكرًا.

يقول المراقبون إن داخل قاعة المحكمة ، لم يكن كما كان من قبل. قبل الوباء ، كانت الممرات وقاعات المحاكم تعج بالمحامين والمستأجرين. في أحد الأيام الأخيرة ، أخفى هدوء غريب توترًا تحت وطأة الإجراءات. المساعدات المالية للمستأجرين تتضاءل كما نفدت أموال برامج الإغاثة من الأوبئة. ومنذ انتهاء وقف الإخلاء الذي فرضته الدولة في يناير / كانون الثاني ، الإيداعات في محاكم الإسكان بنيويورك تسللت أعلى.

لا يزال عدد حالات الإخلاء أقل بكثير من المستويات السابقة للوباء ، ويقول مسؤولو المحكمة إنهم يحاولون منع عبء القضايا من أن يصبح مرهقًا من خلال تصفية الأعمال المتراكمة.

قال جان تي شنايدر ، القاضي المشرف على محكمة الإسكان بمدينة نيويورك: “إنها أقل بكثير مما كانت عليه في فترة ما قبل الجائحة”. “ليس هناك انفجار في الإيداعات.”

لكن بالنسبة للمستأجرين الذين يواجهون خطر الإخلاء ، قد تكون الرحلة الأولى إلى قاعة المحكمة شاقة. يتم توجيه بعض المستأجرين إلى الطابق العلوي لمثولهم أمام المحكمة ، بينما يتم إرسال البعض الآخر إلى مكتب المعلومات في الطابق الأول ، حيث يمكنهم الحصول على الأوراق ، وتقديم الشكاوى وحتى دفع المتأخرات.

في أحد أيام الإثنين الأخيرة ، انتظرت ميشيل باترسون جاي تقديم شكوى ضد صاحب المنزل الذي يحاول طردها. تعيش في حي Soundview مع ابنتها Essence البالغة من العمر 17 عامًا ، والتي تعاني من صعوبات التعلم ، وتقول إن لديها اتفاقًا على المغادرة في مارس 2020 ، لكن مالكها استمر في صرف شيكات الإيجار ، مما أدى إلى إلغاء الصفقة.

الآن ، قالت السيدة جاي ، إن صاحب المنزل يضايقها ويمنع الوصول إلى شقتها ، والتي تدفع مقابلها حوالي 1200 دولار شهريًا. حتى تعثر على محام ، فهي مستعدة للقتال بمفردها. قالت: “لدي طفل من ذوي الاحتياجات الخاصة ، ولا يمكنني العيش على هذا النحو”.

دورانتس ، النائب الإداري لمشروع شبكة الأمان في مركز العدالة الحضرية ، قال إن السد سينفجر. أنها مسألة وقت فقط.

قالت: “سترون الكثير من الناس عند نقطة الانهيار”.

في الطابق العلوي في Bronx Housing Court ، تم تحويل قاعة محكمة كبيرة في الطابق الثاني إلى غرفة استقبال حيث يمكن للمستأجرين طلب التمثيل القانوني والبحث عن القضايا وتقديم الأوراق بأنفسهم. تم إعداد محطتين للمستأجرين الذين يمكنهم الحصول على مظهر افتراضي فقط ، ولكن ليس لديهم جهاز كمبيوتر أو اتصال Wi-Fi ، وبالتالي يجب أن يظهروا شخصيًا.

جلست ميريام مالدونادو ، التي كانت تسعى لإجراء إصلاحات في شقتها ، أمام شاشة كبيرة لمدة 20 دقيقة ، على أمل التواصل مع محام ، ليتم إخبارها بأنها كانت هناك في اليوم الخطأ. ظهر مستأجر آخر ، نيكتور كارو ، لحضور اجتماع افتراضي مع ممثل من Mobilization for Justice ، مقدم خدمات قانونية في برونكس ، قال إن الوكالة لا يمكنها تولي أي قضايا أخرى ، لكنها ستتصل به عبر الهاتف وتقدم المشورة القانونية المجانية .

أسفل القاعة ، كانت طاولة طويلة بمثابة مكتب مساعدة مؤقت ، مع كمبيوتر مكتبي في أحد طرفيه وكاتب محكمة ثنائي اللغة في الطرف الآخر.

كان خوليو رودريغيز ينتظر هناك مع والدته ليجيا. بعد سنوات من تعاطي المخدرات ، ومشاكل الصحة العقلية ، والتشرد وسوء الائتمان ، وجد السيد رودريغيز أن المالك على استعداد لمنحه فرصة في شقة في موريس بارك مقابل 1950 دولارًا في الشهر. بعد فترة وجيزة من الانتقال ، بدأ الجيران في الطابق العلوي بإصدار “كمية سخيفة من الضوضاء” ، على حد قوله.

قال السيد رودريغيز: “لم نكن نريد حقًا أن نبدأ في الشكوى بشأن أي شيء لأننا كنا محظوظين لوجودنا هناك”. لكنه أضاف: “نوعية حياتي كانت تتدهور بوتيرة سريعة”.

قال إنه كان مترددًا في الانتقال بسبب الإخلاء السابق. لذلك جاء إلى محكمة الإسكان لإجبار المالك على التصرف. قال: “إنه ينتظرني فقط حتى أشعر بالضيق والتحرك ، وأنا لست في وضع يسمح لي بفعل ذلك بسبب الصداع الذي مررت به للحصول على هذا المكان.”

مكتب المساعدة متاح لأصحاب العقارات أيضًا. ماركو فيليجاس ، الذي يمتلك تسعة مبانٍ في برونكس ، معظمها في حي موريسانيا ، جلس على مقعد مع ابنته ، على أمل حل مشكلة مع المستأجر بشأن عدم دفع الإيجار.

قال: “هذه هي المرة الأولى التي أعود فيها إلى المحكمة بعد كوفيد”. “لا أعرف كيف إذا كان الهدوء يعكس الحياة الواقعية أو مجرد تحول في كيفية تنفيذ العملية.”

قال السيد فيليجاس إنه ينظر إلى المستأجرين على أنهم أعظم ثروة له ؛ بدونهم ، لا يستطيع دفع فواتيره. إنه يفضل النهج القائم على المجتمع ، حيث يبني الملاك علاقات مع المستأجرين. بالنسبة له ، فإن طلب الإخلاء هو الملاذ الأخير.

ويمكن أن تكون المعركة القانونية مكلفة. قال إن الرسوم المسبقة كانت 2500 دولار لتقديم الأوراق وعقد جلستين في المحكمة. وقال إنه لتسليم شقة ، بما في ذلك إجراء إصلاحات وإيجاد مستأجر جديد ، يمكن أن تصل التكلفة إلى 30 ألف دولار.

يشعر السيد فيليجاس ، الذي يؤجر 30 وحدة في المجموع ، بالإحباط لأنه يشعر أن محكمة الإسكان موجهة لأصحاب العقارات الأكبر حجمًا الذين لديهم أموال وعلاقات. قال: “إن وصولي إلى الموارد مختلف تمامًا”.

حتى أصحاب العقارات الذين لديهم المزيد من الوحدات يجدون أن عمليات الإخلاء تمثل مشكلة. قالت ليزا جوميز ، الرئيسة التنفيذية لشركة L & M Development Partners ، التي تدير حوالي 20 ألف وحدة سكنية ميسورة التكلفة في نيويورك ، إن معارك المحاكم تستغرق وقتًا طويلاً ومكلفة بالنسبة لهم أيضًا. قالت: “لا فائدة من الذهاب إلى المحكمة”.

يقول بعض كبار مالكي المساكن ذات الأسعار المعقولة في نيويورك إنهم يفضلون تجنب خوض معركة قضائية تمامًا. قال آدم وينشتاين ، الرئيس التنفيذي لشركة Phipps Houses ، إن الوباء منحهم الوقت لإعادة التفكير في علاقاتهم مع المستأجرين.

للمساعدة في التخفيف من المأزق الذي يلوح في الأفق في المحاكم ، سحبت فيبس نصف قضاياها المعلقة. قال: “إنها ليست مسؤولية فقط ، إنها في مصلحة الملاك”. “الإخلاء هو مجرد وظيفة شاغرة ، والوظيفة الشاغرة خسارة”.

قالت ليزا بوفا-هيات ، المستشارة العامة في NYCHA ، إن هيئة الإسكان بمدينة نيويورك ، المالكة لـ11٪ من سكان المدينة ، تعيد التفكير في نهجها أيضًا. الإدارة ، والعمل مع المستأجرين قبل أن تتحول المشكلة إلى أزمة.

قالت: “لقد قررنا أنه يجب أن يكون هناك طريقة أفضل لذلك”. “علينا أن نفعل ما هو أفضل لإبقاء الناس في المأوى.”

يتبنى دعاة الإسكان هذا النهج. قالت رونا راجاجوبال ، المديرة الإدارية لممارسة الإجراءات المدنية في شركة برونكس ديفندرز ، وهي محامية عامة: “من الناحية المثالية ، نعم ، سنعمل جميعًا معًا قبل أن يتورط أي شخص في النظام القانوني”.

على الرغم من الجهود المبذولة لمنع حدوث طوفان في ملفات الإخلاء ، يواجه عشرات الآلاف من سكان نيويورك الإخلاء: تم رفع 121،473 قضية جديدة في محاكم الإسكان في نيويورك منذ 15 مارس 2020 ، وفقًا لـ معمل الإخلاء في برينستون. أكثر من ثلث هذه الإيداعات – 41988 – موجودة في برونكس وحدها.

في كثير من الأحيان ، تنشأ معركة الإخلاء بسبب مشاكل خارجة عن سيطرة المستأجر ، مثل خطأ بسيط في العمل الورقي أو فقدان الوظيفة.

في الطابق الخامس من محكمة الإسكان في برونكس ، كانت السيدة دورانتس من مركز العدالة الحضرية تمثل كينيا ويت ، المستأجرة التي لم تعمل منذ أن فقدت وعيها من قبل مريضة في مركز لونغ آيلاند اليهودي الطبي ، حيث كانت ممرضة.

مع عدم وجود وظيفة ، لم تتمكن السيدة ويت البالغة من العمر 46 عامًا من دفع إيجار شقتها في مرتفعات الجامعة. ومع ذلك ، تدعي صاحبة المنزل أنها تحصل على دخل وتسعى للحصول على متأخرات.

قالت ، وهي تنظر إلى السيدة دورانتس ، التي كانت متوجهة إلى قاعة المحكمة للمثول أمام القاضي: “هذه هي المرة الأولى لي أمام المحكمة ، ولست على علم بكيفية عمل الأشياء”.

عادت السيدة دورانتس إلى الظهور بعد بضع دقائق ؛ تم تأجيل القضية إلى 20 يوليو.

قالت “لا يمكننا مساعدة الناس بالسرعة الكافية”. “المستأجرون يسقطون من الشقوق.”

في ذلك اليوم ، أدى الحفر على السطح فوق قاعة محكمة القاضية ديان إي. لوتواك إلى خروج الناس إلى الممر ، حيث ظلوا ينتظرون التوجيه.

وكان من بينهم روسيو كويرو يسكاس ، التي جلست مع ابنتها ستيفان مارتينيز كويرو البالغة من العمر 26 عامًا ، بينما التقى محاميهم بالقاضي لوتواك. كانوا يحاولون حل نزاع مع المالك على الأرض في شقتهم في جيروم بارك ، والتي يدفعون مقابلها 1،173 دولارًا شهريًا.

قالت السيدة مارتينيز كويرو إن والدتها لاحظت الرائحة أولاً. “اعتقدت أنه كان عفنًا ، لكن الخشب كان يتحلل.” تسبب تسريب المبرد في إتلاف الأرضية الخشبية ، والآن تقشر البلاط الذي يغطيها.

ولكن لم تنجح بعض المحاولات التي قام بها المالك لإصلاح المشكلة ، لذلك قدمت السيدة كويرو يسكاس شكوى إلى المدينة. قالت ابنتها ردا على ذلك ، إن المالك يحاول إجلائهم.

قام أخصائي اجتماعي في Part of the Solution ، وهو مزود لخدمات الطوارئ في برونكس ، بإحالتهم إلى إليزابيث ماريس ، المحامية المشرفة في الوكالة.

قالت السيدة ماريس: “يحاول أصحاب العقارات في كثير من الأحيان إصلاح الأشياء بطريقة غير مكلفة”. من خلال مترجم ، شرحت للسيدة كويرو يسكاس وابنتها كيف ذهب الاجتماع مع القاضي. لقد طلبنا تأجيل الجلسة لمنح المالك الوقت لإجراء الإصلاحات. آمل أن يسحبوا قضيتهم “.

سيأتي غدًا بموجة جديدة من المستأجرين الذين يطلبون المساعدة ، ويقول المناصرون إنهم سيفعلون كل ما في وسعهم ، على الرغم من زيادة العبء.

“كان الحق في الاستشارة هو الشيء العظيم الذي قررت المدينة القيام به ؛ قالت دونا دوجيرتي ، كبيرة مديري الخدمات القانونية لقضاء كبار السن في JASA ، وهي خدمة لكبار السن في نيويورك ، “يمكن أن يكون نموذجًا رائعًا للآخرين في جميع أنحاء البلاد”. “إذا فشلنا في ذلك بسبب الوباء ، فسيكون الأمر مأساويًا.”

كيرستن نويز ساهم في البحث.



Source link

المادة السابقةحظر روسيا وبيلاروسيا في ويمبلدون يترك 16 من أفضل 100 في الخارج
المقالة القادمةتنخفض العقود الآجلة للأسهم بعد أسبوع عودة رئيسية للأسهم