مع تلاشي نهر كولورادو ، يتسابق علماء الأحياء لإنقاذ الأسماك القديمة من الحيوانات المفترسة – بما في ذلك

42


يقود Barrett Friesen زورقًا بمحرك نحو شاطئ بحيرة Powell ، مع ارتفاع Glen Canyon Dam. تصطف “حلقات حوض الاستحمام” الباهتة الوجه الصخري للوادي ، لتوضح بشكل صارخ كيف انخفضت مستويات المياه في ثاني أكبر خزان أمريكي وسط ارتفاع الطلب و جفاف متعدد السنوات.

طالب الدراسات العليا بجامعة ولاية يوتا وزملاؤه في مهمة لإنقاذ الشوب الأحدب ، وهي سمكة قديمة تتعرض للهجوم من الحيوانات المفترسة غير الأصلية في نهر كولورادو. قد يؤدي تدهور الخزان إلى تفاقم الأمور قريبًا ، مما يمكّن هذه الأسماك التي تم إدخالها من تجاوز السد إلى حيث تظل أكبر مجموعات الشوب ، بعيدًا عن مجرى النهر في جراند كانيون.

على وشك الانقراض منذ عقود ، عادت الشوب بأعداد متواضعة بفضل علماء الأحياء السمكية وغيرهم من العلماء والمهندسين. لكن خطرًا ناشئًا أصبح واضحًا في أوائل شهر يونيو عندما قام فريزين بسحب أفخاخ البلمة والشباك الخيشومية المليئة بالكارب ، وقوانص شاد ، وسمك الشمس الأخضر ، وبشكل ينذر بالسوء ، ثلاث أسماك باس صغيرة.

“عدو الشعب الأول” ، كما يقول ، حيث يزن فني المختبر جوستين فوربي واحدًا على ميزان محمول باليد.

تتغذى سمولموث باس على الشق الأحدب في الجزء العلوي من النهر. تنفق الوكالات ملايين الدولارات هناك سنويًا لإبقاء هؤلاء المتسللين تحت السيطرة. كانت الأسماك المحلية أكثر أمانًا أسفل سد غلين كانيون لأنها تسد الطريق إلى أسفل كولورادو وجراند كانيون ، على بعد حوالي 200 ميل في اتجاه مجرى النهر – لكن هذا قد لا يكون صحيحًا لفترة طويلة.

يفضل الباس في بحيرة باول عمومًا المياه الدافئة في المناطق الضحلة وعلى السطح. مع انخفاض مستويات الخزان ، فإنها تقترب من السد وأقلامها – أنابيب فولاذية مغمورة تنقل المياه إلى التوربينات ، حيث تولد الطاقة الكهرومائية ويتم إطلاقها على الجانب الآخر.

أسماك نهر كولورادو المعسرة
باريت فريزين ، طالب الماجستير في جامعة ولاية يوتا ، يقود قاربًا بالقرب من سد غلين كانيون على بحيرة باول يوم الثلاثاء ، 7 يونيو 2022 ، في بيج ، أريزونا.

بريتاني بيترسون / ا ف ب


إذا تم امتصاص أعداد كبيرة من أسماك القاروص والأسماك المفترسة الأخرى في أقلام الحبر ، وبقيت على قيد الحياة وتتكاثر أسفل السد ، فسيكون لديهم ممر مفتوح لمهاجمة الشوب وغيرهم من السكان الأصليين ، مما قد يؤدي إلى تفكك سنوات من أعمال الترميم وقلب النظام البيئي المائي في جراند كانيون.

قال بريان هيلي ، عالم الأحياء السمكية في حديقة جراند كانيون الوطنية ، إن هذا الامتداد من النهر هو المكان الوحيد الذي لا تزال الأسماك المحلية تهيمن عليه. “(إنها) فريدة جدًا ونريد أن نحافظ عليها على هذا النحو.”

كان الانتهاء من بناء السد في عام 1963 سببًا رئيسيًا وراء موت الشوب تقريبًا في النهر الذي سكنوه منذ ملايين السنين. أدى الحاجز الخرساني إلى تعطيل تدفق المياه ودرجات الحرارة والرواسب حيث تفرخ الأسماك. الشوب مرن – لكنه لم يتطور ليصمد أمام الإدخال المفاجئ للأسماك الرياضية المفترسة.

على الرغم من أن أسماك البلمة من الناحية البيولوجية ، يمكن أن تصل إلى 20 بوصة و 2.5 رطل. فضية الجانب وذات بطن أبيض ، مع وجود خط أخضر على ظهرها وكتلة مميزة خلف رأسها ، تفضل المياه الدوامة الهادئة حيث تتغذى على الحشرات.

أسماك نهر كولورادو المعسرة
في هذه الصورة في 7 يوليو 2020 المقدمة من National Park Service ، يُحتجز شبق بالغ على نهر كولورادو بالقرب من Shinumo Creek ، في منتزه Grand Canyon الوطني في أريزونا.

بريان هيلي / National Park Service via AP


كان مفترسها الوحيد في كولورادو هو موطن آخر هو pikeminnow ، حتى تم إدخال سمك السلمون المرقط في أوائل القرن العشرين لإنشاء رياضة صيد الأسماك. وصل باس سمولموث ، الذي كان أكثر شراهة ، في التسعينيات.

اكتسبت الشوب الأرض منذ إدراجها على أنها مهددة بالانقراض في عام 1967 ، مع حوالي 12000 في نهر ليتل كولورادو في جراند كانيون ، أحد روافد كولورادو. يقدر العلماء أن آلافًا أخرى تسكن النهر الرئيسي في أقصى اتجاه مجرى النهر.

خففت خدمة الأسماك والحياة البرية الأمريكية العام الماضي تصنيفها إلى التهديد – لم يعد بعيدًا عن الانقراض ، لكنه لا يزال معرضًا للخطر. تختلف بعض المجموعات البيئية ، ووصفت هذه الخطوة بأنها سابقة لأوانها لأن غرق النهر يزيد من خطر الافتراس.

قال تشارلز ياكوليتش ​​، خبير الإحصاء الجيولوجي الأمريكي الذي طور نماذج حاسوبية للتهديد ، إنه في وقت مبكر من هذا الخريف ، يمكن أن تتسرب أعداد كبيرة من الجهير وغيرهم من غير السكان عبر السد.

بموجب قانون الأنواع المهددة بالانقراض ، يُطلب من الوكالات الحكومية العمل بطرق لا “تعرض للخطر استمرار الوجود” للحيوانات المدرجة. يتضمن البنية التحتية.

يقوم مكتب الاستصلاح الأمريكي ، وهو فرع من وزارة الداخلية التي تدير السد ، بتمويل العمل الميداني لفريزين في إطار مختبر بيئة الأسماك في ولاية يوتا. يصطاد الفريق الأسماك ، ويلاحظ الطول والوزن ، ويفحص المعدة لمعرفة ما تأكله الأسماك. ستساعد النتائج التي توصلوا إليها حول غير المواطنين بالقرب من السد صانعي السياسات الفيدراليين والولائيين والقبليين على ضبط إستراتيجيتهم. من المتوقع أن يصدر فريق تقني يقدم المشورة لصانعي السياسات مسودة خطة تحتوي على حلول في أغسطس.

أسماك نهر كولورادو المعسرة
يزيل جوستين فوربي ، فني المختبر بجامعة ولاية يوتا ، معدة سمولموث باس يوم الثلاثاء ، 7 يونيو ، 2022 ، في بيج ، أريزونا.

بريتاني بيترسون / ا ف ب


أحد الإجراءات قيد الدراسة إذا مرت الحيوانات المفترسة غير المحلية عبر السد هو نشر أطقم للقبض على أكبر عدد ممكن. قال ياكوليتش ​​إنهم يفعلون ذلك بالفعل مع التراوت البني في أعلى المنبع. لكنها باهظة الثمن وليست ناجحة دائمًا. تعتبر القبائل الأمريكية الأصلية مثل Pueblo of Zuni منطقة Glen Canyon مقدسة وتعارض قتل أي سمكة هناك.

قال أردن كوكاتي ، عضو المجلس القبلي: “لا تميز Zuni بالضرورة بين أشكال الحياة الأصلية وغير الأصلية”. “هناك حاجة ماسة إلى الإشراف القوي ، فلسفة تعترف بجميع أشكال الحياة غير البشرية وتعاملها على أنها كائنات واعية.”

تشمل الخيارات الأخرى قطع المناطق الواقعة في اتجاه مجرى النهر من السد حيث يتجمع الشوب أو تركيب هياكل مثل “الستائر الفقاعية” لإبعاد غير المواطنين في بحيرة باول عن أقلام الحبر.

يمكن أيضًا إطلاق الماء البارد من الأنابيب النفاثة الموجودة في أعماق السد لتعطيل الجهير الصغير الذي يفرخ في اتجاه مجرى النهر ، وهي خطوة نجحت في أنهار أخرى.

قال كلارنس فولارد ، خبير بيولوجيا الأسماك في مكتب استصلاح الأسماك: “يمكننا استخدام السد بشكل أساسي كأداة”.

ومع ذلك ، فإن هذا التحرك سيضحي بتوليد الطاقة الكهرومائية. لمعالجة ذلك ، يمكن تركيب توربينات في الأنابيب النفاثة – لكن ذلك يتطلب موافقة الكونجرس. تعتمد هذه الخطوات أيضًا على وجود كمية كافية من الماء البارد في النهر. كانت المستويات في بحيرة باول مستقرة نسبيًا منذ حوالي 15 عامًا ، ولكن منذ عام 2020 ، انخفضت بشكل كبير.

“من أين ستأتي المياه لدعم تلك التدفقات المطلوبة؟” قالت آن كاسل ، زميلة أقدم في كلية الحقوق بجامعة كولورادو ومساعدة سابقة لوزير الداخلية الأمريكي لشؤون المياه والعلوم.

أسماك نهر كولورادو المعسرة
فريق بحثي بجامعة ولاية يوتا يسحب شبكة خيشومية في بحيرة باول يوم الثلاثاء ، 7 يونيو 2022 ، في بيج ، أريزونا.

بريتاني بيترسون / ا ف ب


رفض واين بولان ، الذي يشرف على حوض كولورادو الأعلى لمكتب الاستصلاح ، التكهن – رغم أنه في السنوات الأخيرة ، قامت الولايات والقبائل والمكسيك بتخفيض إمداداتها ، طوعيًا وإجباريًا.

وقال بولان: “سوف نعتمد على تلك العلاقات غير العادية وتاريخ التعاون الذي لدينا على النهر للتوصل إلى حلول”.

في أسوأ السيناريوهات ، تقع بحيرة باول حتى الآن بحيث لا تتدفق المياه عبر السد بما يتجاوز قطارة ، وهي حالة تُعرف باسم “deadpool”. قد يكون ذلك غير مرجح في السنوات القليلة المقبلة ، لكن يجب على المخططين أن يتطلعوا إلى المستقبل “لمستقبل تنتهي فيه بحيرة باول من الوجود” ، على حد قول تايلور ماكينون ، الناشط في مجال الأراضي العامة في مركز التنوع البيولوجي ، وهو مجموعة مناصرة.

قال بولان إن الاحتمال حقيقي بما يكفي لدرجة أن وزارة الداخلية تناقش كيفية حماية الأسماك المحلية إذا حدث ذلك.

قال ماكينون إن الشق الأحدب لن يكون الضحايا الوحيدين. كما ستعمل ديدبول على خفض إمدادات المياه لمجتمعات الجنوب الغربي.

وقال: “هذه إشارة إلى تدمير أنفسنا”.



Source link

المادة السابقةمراجعة | “حظًا سعيدًا لك يا ليو غراندي”: البحث عن الجنس وقبول الذات في سن 55
المقالة القادمةجورج واشنطن لإسقاط لقب “المستعمرات”