نقص تركيبات الأطفال له عامل تفاقم: قلة المنتجين

19


في أوائل التسعينيات ، تعرض أكبر صانعي حليب الأطفال في البلاد للنيران.

تعرضت أكبر ثلاث شركات مصنعة ، التي كانت تسيطر على 90 في المائة من السوق الأمريكية في ذلك الوقت ، لموجات من الدعاوى القضائية على مستوى الولايات والفيدرالية والشركات ، متهمة إياهم بمحاولة الحد من المنافسة واستخدام سيطرتهم على الصناعة لتثبيت الأسعار. تمت تسوية معظم الدعاوى القضائية ، أو في بعض الحالات ، فازت بها الشركات.

بعد ثلاثة عقود ، لا تزال الصناعة التي تبلغ قيمتها 2.1 مليار دولار خاضعة لسيطرة عدد صغير من الشركات المصنعة ، الذين هم مرة أخرى في صراع متقاطع بشأن حصتهم في السوق الضخمة.

سقط سوق حليب الأطفال في حالة من الفوضى عندما قامت مختبرات أبوت تم استدعاؤه طواعية بعض صيغ البودرة الأكثر شعبية في فبراير وأغلقت مصنعها في ستورجيس ، ميتشيغان ، بعد أربعة أطفال الذين تناولوا بعض منتجات أبوت أصيبوا بعدوى بكتيرية.

وقالت أبوت ، التي تسيطر على 48 في المائة من السوق ، إنه يوجد لا يوجد دليل على أن تركيبته تسبب أي أمراض الرضع المعروفة وأن أيًا من الاختبارات التي أجراها المنظمون لم تربط بشكل مباشر علب الحليب الاصطناعي التي يستهلكها الأطفال بسلالات البكتيريا ، Cronobacter sakazakii ، الموجودة في النبات.

لكن الآثار المتتالية لإغلاق هذا المصنع الفردي كانت واسعة النطاق ، مما يبرز القوة السوقية لمصنع واحد والافتقار إلى المنافسة الهادفة في صناعة تحكمها القواعد واللوائح المصممة لحماية الشركات القائمة.

تحد المتاجر من مشتريات حليب الأطفال ، مع وجود أرفف في العديد من الأسواق خالية تمامًا. يدعو الآباء والأمهات المصابون بالذعر لحديثي الولادة الأصدقاء والعائلة للمساعدة في العثور على طعام لأطفالهم ، حيث يلجأ البعض إلى صنع حليب الأطفال في المنزل. وبينما كان مصنع أبوت بالنظر إلى الضوء الأخضر هذا الأسبوع لبدء التصنيع مرة أخرى – وهي خطوة ستستغرق أسابيع لإعادة بناء المخزون على أرفف المتاجر – هناك دعوات متزايدة من المشرعين لإجراء تغييرات كبيرة على كيفية عمل الصناعة.

قالت النائبة روزا ديلورو ، وهي ديمقراطية من ولاية كونيتيكت أصدرت تقريرًا لاذعًا من 34 صفحة عن المبلغين عن المخالفات من موظف سابق في شركة أبوت يشرح بالتفصيل قضايا السلامة والنظافة في مصنع ستورجيس. وقالت إنه يجب تفكيك الصناعة وبذل الجهود لتعزيز المنافسة لتجنب النقص في المستقبل.

السناتور تامي دكوورث ، ديمقراطي من إلينوي ، حث لجنة التجارة الفيدرالية في الأسبوع الماضي لإجراء دراسة واسعة عن صناعة حليب الأطفال وما إذا كان توحيد السوق قد أدى إلى نقص حاد.

كما أعرب كبار مسؤولي إدارة بايدن عن أسفهم لقوة قلة من اللاعبين. يوم الأحد ، قال وزير النقل بيت بوتيجيج إن إدارة بايدن يجب أن تفعل المزيد لمعالجة “التركيز الهائل في السوق” في الصناعة.

قال السيد بوتيجيج في برنامج “Face the Nation” على شبكة سي بي إس: “لدينا أربع شركات تصنع حوالي 90 بالمائة من الصيغة في هذا البلد ، والتي ربما يجب أن نلقي نظرة عليها”.

اليوم ، أبوت هو اللاعب الأكبر. تسيطر شركة Mead Johnson ، المملوكة لمجموعة Reckitt Benckiser ، وشركة Perrigo ، التي تصنع صيغة عامة لتجار التجزئة ، على 31٪ أخرى. نستله تسيطر على أقل من 8 في المئة.

ينبع الافتقار إلى المنافسة جزئيًا من حسابات بسيطة: قلة من الشركات أو المستثمرين حريصون على القفز إلى صناعة حليب الأطفال لأن نموها مرتبط بالدولة. معدل المواليدالتي ظلت ثابتة لعقود حتى ذلك الحين بدأ في الانخفاض في عام 2007.

لكن العوامل التي أدت منذ فترة طويلة إلى إنشاء صناعة يسيطر عليها عدد قليل من الشركات المصنعة متجذرة بشكل أساسي في شبكة متشابكة من القواعد واللوائح التجارية التي حمت أكبر المنتجين وجعلت من الصعب على الآخرين دخول السوق.

الولايات المتحدة ، التي تنتج 98 في المائة من الصيغة المستهلكة في البلاد ، لديها لوائح صارمة وتعريفات تصل إلى 17.5 في المائة على الصيغة الأجنبية. تحتفظ إدارة الغذاء والدواء بـ “القائمة الحمراء” للصيغ الدولية ، بما في ذلك العديد من العلامات التجارية الأوروبية التي ، في حالة استيرادها ، يتم احتجازها لأنها لا تلبي متطلبات الولايات المتحدة. يمكن أن تشمل أوجه القصور هذه ملصقات غير مكتوبة باللغة الإنجليزية أو لا تحتوي على جميع العناصر الغذائية المطلوبة المدرجة. وقالت إدارة الغذاء والدواء هذا الأسبوع إنها ستفعل ذلك تخفيف بعض اللوائح للسماح لمزيد من الواردات إلى الولايات المتحدة.

قواعد التجارة الواردة في اتفاقية المكسيك وكندا للولايات المتحدة ، والتي حلت محل اتفاقية التجارة الحرة لأمريكا الشمالية ، أيضًا تثبط بشكل كبير الشركات الكندية من تصدير حليب الأطفال إلى الولايات المتحدة. الاتفاق إنشاء حصص منخفضة التي تؤدي إلى رسوم التصدير إذا تم تجاوزها. وقد حثت مجموعات الضغط الأمريكية المختصة بمنتجات الألبان المسؤولين على تمرير الاتفاقية بسرعة و أيدت الحصص في الموعد.

لكن ربما يكون أكبر عائق أمام الوافدين الجدد هو هيكل البرنامج الذي يهدف إلى مساعدة الأسر ذات الدخل المنخفض في الحصول على الصيغة. برنامج التغذية التكميلية الخاصة للنساء والرضع والأطفال ، المعروف باسم WIC ، هو برنامج ممول فيدراليًا يقدم منحًا للولايات لضمان حصول النساء الحوامل أو بعد الولادة وأطفالهن على الغذاء.

يشتري البرنامج ، الذي تديره وكالات حكومية ، أكثر من نصف إمدادات حليب الأطفال في الولايات المتحدة ، حيث يتلقى حوالي 1.2 مليون طفل حليبًا صناعيًا من خلال برنامج WIC.

لا تستطيع وكالات WIC التابعة للولاية شراء الصيغة من أي مصنع. يُطلب منهم بموجب القانون تقديم عطاءات تنافسية للحصول على العقود واختيار شركة واحدة ، والتي تصبح المزود الحصري للصيغة لجميع المستفيدين من WIC في الولاية. في مقابل هذه الحقوق الحصرية ، يجب على الشركات المصنعة تقديم تخفيضات كبيرة للولايات على الصيغة التي يشترونها.

ديفيد إي ديفيس ، أستاذ الاقتصاد في جامعة ولاية ساوث داكوتا ، قال إن النظام الحصري قد يزيد من صعوبة اختراق الشركات الصغيرة. على الرغم من أن الشركات المصنعة قد تبيع منتجات إلى دول أقل من التكلفة ، بحث الدكتور ديفيس وجدت أن العلامات التجارية التي تؤمن عقود WIC تكتسب مكانة بارزة على أرفف المتاجر ، مما يخلق تأثيرًا غير مباشر ويؤدي إلى مبيعات أكبر بين العائلات التي ليست من المستفيدين من WIC. ووجد بحثه أن الأطباء قد يوصون بشكل تفضيلي بهذه العلامات التجارية للأمهات.

قال الدكتور ديفيس: “إذا لم يكن لديك عقد WIC ، فأنت لاعب صغير إلى حد كبير”. “لأن هذا يمنعك من الخروج من سوق WIC ويخرجك إلى حد كبير من السوق خارج WIC. لذلك تقدم الشركات بقوة كبيرة للحصول على عقد WIC “.

ثلاث شركات فقط لديها عقود لتوريد الصيغة من خلال البرنامج: تشكل أبوت الحصة الأكبر ، حيث توفر صيغة لحوالي 47 في المائة من الأطفال الذين يتلقون مزايا WIC ، بينما توفر ميد جونسون 40 في المائة ، وجربر ، التي تصنعها شركة نستله ، توفر 12 في المائة وفقًا لجمعية WIC الوطنية.

في أوائل التسعينيات ، قدمت لجنة التجارة الفيدرالية ملفًا دعوى قضائية ضد شركة أبوت ، متهمًا إياها والشركات المصنعة الكبرى الأخرى في ذلك الوقت ، ميد جونسون وشركة أمريكان هوم برودكتس ، بتثبيت الأسعار والتلاعب في العطاءات في عملية تقديم العطاءات لعقود WIC الحكومية. استقرت شركة Mead Johnson و American Home Products قبل أن ترفع لجنة التجارة الفيدرالية قضيتها ضد شركة أبوت. فاز أبوت بالقضية عندما كان القاضي انتهى أن الشركة لم تتآمر أو تشارك في منافسة غير عادلة في المزادات.

للمساعدة في التخفيف من النقص ، منحت وزارة الزراعة إعفاءات للولايات من شأنها أن تمنح المستفيدين من WIC مزيدًا من المرونة لاختيار العلامات التجارية والأحجام البديلة للصيغة ، على الرغم من عدم امتلاك كل ولاية اعتمدت جميع التنازلات.

في حين أن عملية تقديم العطاءات يمكن أن تحد من المنافسة ، فإن الحكومة الفيدرالية توفر حوالي 1.7 مليار دولار كل عام مع الدول التي تتفاوض للحصول على حسومات. قالت تياري سانا ، مديرة برنامج WIC في ولاية أوريغون ، إن الأمهات في الولاية يواجهن الآن صعوبة في إيجاد صيغة لأن الدولة تتعاقد مع شركة أبوت ، لكن نظام العطاءات يسمح عادة للدولة بخدمة عدد أكبر من المشاركين لأنها قادرة على الشراء المزيد من الصيغة بسعر مخفض.

قالت السيدة سانا: “إذا كان علينا استخدام دولاراتنا الغذائية من برنامج النساء والرضع والأطفال (WIC) لشراء الصيغة بسعر الرف ، فسيتعين علينا تقليل عدد المشاركين الذين نخدمهم بشكل كبير”. “لذا فهذه وسيلة تتيح لنا خدمة أكبر عدد ممكن من الأطفال ، لكنني أقر بالفعل بأنها يمكن أن تخلق بعض المشكلات.”

أعلنت إدارة بايدن سلسلة من الخطوات لمعالجة النقص ، بما في ذلك الاستناد إلى قانون الإنتاج الدفاعي لتكثيف تصنيع ونشر طائرات وزارة الدفاع لتسريع الشحنات إلى الولايات المتحدة. قال مسؤول في البيت الأبيض ، مساء الجمعة ، إن أولى الرحلات الجوية فيما تسميه إدارة بايدن عملية Fly Formula ستغادر قاعدة رامشتاين الجوية في ألمانيا خلال عطلة نهاية الأسبوع ، متجهة إلى إنديانابوليس. وقال المسؤول إن الرحلات ستسلم صيغتي ألفامينو إنفانت وألفامينو جونيور.

ومع ذلك ، أقر المسؤولون يوم الخميس بأنه من المتوقع أن يستمر النقص في الشهر المقبل ، ويرجع ذلك في جزء كبير منه إلى أن مصنع أبوت لم يستأنف الإنتاج بعد.

العديد من الجمهوريين ، بمن فيهم السناتور ميتش مكونيل زعيم الأقلية ، ألقى باللوم على الرئيس بايدن بالنسبة للنقص ، قائلاً إن الإدارة كان يجب أن تتحرك بسرعة أكبر للحد من التداعيات من إغلاق المصنع.

يقول أولئك الذين حاولوا اقتحام سوق حليب الأطفال إن الوضع الحالي يُظهر الحاجة إلى مزيد من المنافسة والتغييرات في القواعد التي تبدو عازمة على إحباط الوافدين الجدد.

قالت لورا مودي ، رائدة الأعمال التي قررت ، بعد ولادة طفلها الأول في عام 2016 ، إنشاء شركة حليب أطفال عضوية على النمط الأوروبي: “ما اكتشفته هو أن هذه صناعة معقدة للغاية ومعقدة وفاسدة بعض الشيء” وأعربت عن اعتقادها أنه سيوفر خيارًا أفضل مما هو متاح في الولايات المتحدة.

بعد سلسلة من النوبات والبدء ، بما في ذلك الاستدعاء الطوعي لمنتج أولي للأطفال الصغار تم تصنيعه في ألمانيا وبيعه في الولايات المتحدة ، تلقت شركتها ، Bobbie ، الموافقة التنظيمية وبدأت في بيع حليب الأطفال على الإنترنت للمستهلكين الأمريكيين العام الماضي.

“إنه ليس سوقًا متناميًا. وقالت: “إن الشركات القائمة لديها موطئ قدم لها في السوق بطريقة قوية”.

قالت السيدة مودي: “بدون منافسة ، لا يتم تحفيز شاغلي الوظائف بأي شكل من الأشكال للتطور”.



Source link

المادة السابقةأصدر هاري ستايلز ألبومه الثالث
المقالة القادمةيبدأ العمل على فيلم يعتمد على كتاب Channing Tatum