يحذر قدامى المحاربين في تضخم كارتر في عصر كارتر من أن بايدن لديه أدوات قليلة لترويض الأسعار

25


واشنطن – عندما تضخم ارتفعت في أواخر السبعينيات، دعا الرئيس جيمي كارتر كبار مستشاريه الاقتصاديين إلى اجتماعات غداء أسبوعية حيث كانوا يميلون إلى تقديم توقعات مفرطة في التفاؤل حول كيفية ارتفاع الأسعار.

لكن العواقب السياسية لارتفاع الأسعار لا يمكن الهروب منها: بحلول عام 1978 ، فقد الديمقراطيون مقاعد في مجلسي النواب والشيوخ. وبعد ذلك بعام ، تمت الإطاحة بوزير الخزانة في عهد كارتر ، مايكل بلومنتال ، في تعديل وزاري. في عام 1980 ، خسر السيد كارتر محاولة إعادة انتخابه بأغلبية ساحقة حيث قام الاحتياطي الفيدرالي ، عازمًا على خفض التضخم ، برفع أسعار الفائدة بقوة لدرجة أنه دفع الاقتصاد إلى ركود مؤلم.

يواجه الرئيس بايدن والديمقراطيون في السلطة الآن مأزقًا مشابهًا حيث يتدافعون لترويض التضخم بعد عام من إخبار الأمريكيين بأن مكاسب الأسعار ستكون قصيرة الأجل. في الأسابيع الأخيرة ، ضغط السيد بايدن على مصافي النفط لزيادة الإنتاج ، اقترح إجازة ضريبية للغاز لمدة ثلاثة أشهر و دعا على الاحتياطي الفيدرالي للقيام بما هو مطلوب لتبريد الاقتصاد المحموم. لكن بالنسبة للمحاربين القدامى في إدارة كارتر ، فإن أصداء الماضي تدعو إلى شعور أكبر بالإلحاح من بايدن على الرغم من سلطته المحدودة لخفض الأسعار.

قال السيد بلومنثال ، البالغ من العمر 96 عامًا والذي يقسم وقته بين برينستون ونيوجيرسي وألمانيا ، حيث ولد: “المشكلة الأساسية التي يواجهها هذا الرئيس لا تختلف كثيرًا عن تلك التي واجهها كارتر”. “يواجه الرئيس بايدن هذه المعضلة ، وآمل بالتأكيد أن يختار بوضوح ، وأن يختار بشكل حاسم وأن يكون واضحًا جدًا ليس فقط بشأن حقيقة أنه يدرك أنه يجب التعامل مع التضخم ، ولكن أيضًا أنه مستعد حقًا لدعم الخطوات المؤلمة للقيام بذلك.”

قد يكون هذا الألم شديدًا إذا اضطر بنك الاحتياطي الفيدرالي ، كما يتوقع الاقتصاديون بشكل متزايد ، إلى دفع الاقتصاد إلى الركود من أجل القضاء على التضخم. لقد بدأ البنك المركزي بالفعل في رفع أسعار الفائدة بسرعة وأشار إلى أنه سيفعل كل ما يلزم لاستعادة “استقرار الأسعار” في الوقت الذي يحاول فيه تجنب أخطاء السبعينيات.

يقول قدامى المحاربين في إدارة كارتر إن السيد بايدن سيكون من الحكمة أيضًا التعلم من الماضي وتجنب الإجراءات النصفية التي تحظى بقبول شعبي ولكنها لا تفعل شيئًا يذكر لحل المشكلة الأساسية ، فضلاً عن التخلي عن مبادرات الإنفاق الكبيرة.

تعرضت الولايات المتحدة لضربة قوية بسبب ارتفاع الأسعار هذا العام حيث تزامنت اضطرابات سلسلة التوريد التي ظهرت أثناء الوباء مع ارتفاع أسعار الغذاء والطاقة بسبب الحرب الروسية في أوكرانيا. ال ارتفع مؤشر أسعار المستهلك بنسبة 8.6 في المئة في مايو مقارنة بالعام السابق ، حيث قفزت الزيادات في الأسعار بأسرع وتيرة منذ أكثر من 40 عامًا. بلغ سعر الغاز 5 دولارات للغالون الواحد في يونيو ويبلغ متوسطه الآن حوالي 4.80 دولار.

تتشابه هذه الديناميكية مع السبعينيات ، عندما أدى حظر النفط العربي في 1973-1974 والثورة الإيرانية عام 1979 إلى تقليص إمدادات النفط بشدة لدرجة أنها غذت النقص ، مما أدى إلى ارتفاع أسعار الغاز. بلغ التضخم ذروته عند 14.6 في المائة في عام 1980 قبل أن يتراجع مثل بول إيه فولكر ، الذي كان رئيس مجلس الاحتياطي الفيدرالي ، رفع أسعار الفائدة بشكل كبير إلى ما يقرب من 20 في المئة وأدى إلى ركود أدى في النهاية إلى ترويض التضخم.

في حماسة “الدردشة بجانب الموقد” للأمة في فبراير 1977 ، حث السيد كارتر الأمريكيين على تبني الحفظ لمواجهة نقص الطاقة وارتفاع تكاليف الوقود.

“يجب علينا جميعًا أن نتعلم كيف نهدر طاقة أقل ،” قال السيد كارتر. “ببساطة عن طريق الحفاظ على منظمات الحرارة لدينا ، على سبيل المثال ، عند 65 درجة في النهار و 55 درجة في الليل ، يمكننا توفير نصف النقص الحالي في الغاز الطبيعي.”

وقال السيد بلومنتال إن على بايدن أن ينتبه إلى الدروس المستفادة من محاولات كارتر الفاشلة للحد من التضخم من خلال تجنب الإجراءات التي تأتي بنتائج عكسية. وحث السيد بايدن على دعم زيادة كبيرة في أسعار الفائدة والتخلي عن رزمته التشريعية الشاملة لصالح خفض العجز ، والتي يرى بعض الاقتصاديين أنها يمكن أن تثبط الأسعار عن طريق إبطاء النمو. اعتمادًا على كيفية التعامل معها.

قال السيد بلومنتال ، الذي هرب من ألمانيا النازية وعاش في شنغهاي خلال فترة تضخم مفرط في الأربعينيات ، “تأتي محاربة التضخم أولاً”. “عليه أن يُظهر الاعتراف للجمهور بأن التضخم له آثار ضارة دائمة على الاقتصاد ، وأنه بمحاولة اتخاذ تدابير نصفية الآن ، فإنك تطيل فقط آلام هذه الآثار.”

اعترف بايدن بأن التضخم يمكن أن يكون مستمراً وقال إن إدارته تبذل ما في وسعها لتخفيف ضغوط الأسعار. وقد ألقى باللوم في المقام الأول على الرئيس فلاديمير بوتين وغزوه لأوكرانيا في زيادة الأسعار ، لكنه ألقى باللوم أيضًا على مصافي النفط الأمريكية وحتى محطات الوقود. بينما بدأ المسافرون في عطلة نهاية الأسبوع في الرابع من يوليو ، اتهم بايدن مالكي محطات الوقود بالتربح وحثهم على خفض أسعارهم.

“قم بخفض السعر الذي تفرضه في المضخة ليعكس التكلفة التي تدفعها مقابل المنتج” ، قال السيد بايدن على تويتر.

كانت إدارة بايدن تبحث عن طرق لخفض أسعار النفط عالميًا. كانت وزيرة الخزانة جانيت إل يلين تضغط على نظرائها الأوروبيين للقيام بذلك فرض سقف سعر على صادرات النفط الروسيةواتفقت مجموعة الدول الصناعية السبع الأسبوع الماضي على استكشاف الفكرة.

وقد رفض الاقتصاديون بعض المقترحات الخاصة بتخفيف آلام التضخم على الأمريكيين ، مثل الإعفاء الضريبي للغاز أو الإعفاء من ديون قروض الطلاب ، قائلين إنها قد تزيد التضخم سوءًا. وقد تم انتقاد البعض الآخر ، مثل رحلة السيد بايدن القادمة إلى المملكة العربية السعودية ، والتي وصفها البعض بالقوادة لدولة قالها الرئيس شُبِّه ذات مرة بـ “المنبوذ” على دورها في اغتيال جمال خاشقجي، كاتب عمود في واشنطن بوست ومعارض بارز. قال بايدن الأسبوع الماضي إنه لن يطلب من السعوديين زيادة إنتاج النفط.

فريد بيرجستين ، مساعد وزير الخزانة الأمريكية للشؤون الدولية من عام 1977 إلى عام 1981 ، قال إنه يجب على الولايات المتحدة تجنب نوع ضوابط أسعار النفط المحلية التي كانت سارية خلال السبعينيات والتي تخلت إدارة كارتر في نهاية المطاف في عام 1979. ووصفها بأنها “فشل ذريع” ، قال السيد بيرجستين أنها شوهت أسواق الطاقة.

قال بيرجستين ، 81 عاماً ، “أحد الدروس المستفادة من إدارة كارتر هو عدم القيام بذلك”. “الضوابط في أسعار الطاقة تثبط الإنتاج وتقلل من جانب العرض بمرور الوقت.”

اقترح السيد بيرجستين ذلك التراجع يمكن لبعض التعريفات الجمركية في عهد ترامب على سلع صينية بقيمة 360 مليار دولار ، والتي يقول الاقتصاديون إنها أدت إلى ارتفاع التكاليف بالنسبة للمستهلكين الأمريكيين ، أن تقدم بعض التخفيف الهامشي من التضخم. ويعتقد أيضًا أن الديمقراطيين يجب أن يفكروا في زيادة الضرائب التي تستهدف الأثرياء في الغالب لتقليل الطلب المكبوت في الاقتصاد الذي يستمر في دفع الأسعار إلى الأعلى. من المرجح أن تؤدي المقترحات مثل الإعفاء الضريبي على الغاز إلى زيادة التضخم ، كما توقع ، من خلال منح السائقين المزيد من الأموال للإنفاق ، وستجعل إدارة بايدن تبدو يائسة من خلال اللجوء إلى الحيل.

قال السيد بيرجستين ، الذي قام بعدة رحلات إلى المملكة العربية السعودية في السبعينيات من القرن الماضي إلى حاول إقناع الرياض بزيادة إنتاج النفط.

هذه اللحظة محفوفة بالمخاطر سياسياً بالنسبة لبايدن ، مع اقتراب موعد انتخابات التجديد النصفي في تشرين الثاني (نوفمبر) ، كما أن السياسة تؤدي إلى تعقيد الاستجابة الفيدرالية.

لقد أدرك الجمهوريون القوة السياسية لارتفاع الأسعار ، واستغلوا التضخم كنقطة حوار رئيسية قبل الانتخابات النصفية ، وغالبًا ما قارنوا بايدن بالسيد كارتر.

“الأمريكيون الذين يعانون من ارتفاع الأسعار وأعلى معدل تضخم في 40 عامًا يحتاجون إلى المطالبة بالنتائج التي قدمها لهم الرئيس رونالد ريغان ودونالد ترامب ،” كتب نيوت غينغريتش ، رئيس مجلس النواب السابق عن الحزب الجمهوري ، الأسبوع الماضي. “إنهم بحاجة إلى رفض الإخفاقات السياسية للرئيسين جيمي كارتر وجو بايدن”.

قال باري ب. بوسورث ، الذي قاد “مجلس أسعار الأجور” بإدارة كارتر من 1977 إلى 1979 ، إنه في عالم مثالي يمكن للحكومة أن تسن سياسات لتقليل أو تأخير الإنفاق الحكومي على البرامج الجديدة أو مبادرات الأشغال العامة. ومع ذلك ، فمن الأسهل بكثير العثور على دعم من الحزبين لتحفيز الاقتصاد بدلاً من إخراج الهواء منه.

من الواضح للسيد بوسورث أن حزمة مساعدات الأوبئة البالغة 1.9 تريليون دولار التي أقرها الديمقراطيون في عام 2021 قد غذت التضخم. الآن ، كما قال ، سيكون الأمر متروكًا إلى حد كبير لمجلس الاحتياطي الفيدرالي للسيطرة عليها.

قال السيد بوسورث: “من الواضح أنها كانت مفرطة”. “من الواضح أن حجم الأموال المحولة التي ضخناها في الاقتصاد خلال فترة زمنية قصيرة زاد من التضخم”.

بالنسبة لأولئك الذين عاشوا نوبات من التضخم المرتفع ، فإن توقع نقطة نهاية محفوفة بالمخاطر وعدم اليقين.

وأشار السيد بلومنتال إلى أنه عندما كان وزيرا للخزانة ، حاول تقديم أدلة قصصية من الشركات التي تتعارض في كثير من الأحيان مع التوقعات الاقتصادية الأكثر تفاؤلا لمستشاري البيت الأبيض الاقتصاديين الآخرين الذين لديهم اتصالات أقل تواترا مع المديرين التنفيذيين للشركات. كانوا يترددون في بعض الأحيان في تقديم توقعات عددية قاتمة للرئيس.

كما أخطأ مستشارو بايدن في تقدير خطر التضخم.

في الأيام الأولى لإدارة بايدن العام الماضي ، حضر السيد بلومنتال اجتماعا لوزراء الخزانة في الماضي والحاضر. سمرز ، الذي أمضى العام الماضي في تحذير علنيًا من أن التضخم يمثل مشكلة أكبر مما فهمه مسؤولو إدارة بايدن ، أعرب عن قلقه للمجموعة من أن التضخم قد يتفاقم. وأكد آخرون ، بمن فيهم السيدة يلين ، أن الأسعار تحت السيطرة وستكون معتدلة.

قال السيد بلومنتال ، الذي يحمل لقب دكتوراه. في الاقتصاد من برينستون. “أدوات التحليل التقليدية ذات قيمة محدودة في هذه الحالة.”

وأضاف: “والرجاء ينبوع أبدي”.





Source link

المادة السابقةقال كاليب جونسون ، الفائز في برنامج American Idol ، إن أغنيته الفائزة كانت بمثابة “ قطعة من الهراء “
المقالة القادمةمتى يجب أن تأخذ سيارة أجرة بدلاً من مشاركة رحلة