يكتشفون أحافير جديدة ، لكنهم يعضون أيضًا

24


اكتشفت مجموعة صغيرة من علماء الأحافير مؤخرًا 10 أنواع من الثدييات القديمة التي لم تكن معروفة من قبل للعلم. لكن كان لديهم عدد هائل من المساعدين في موقع الحفر: آلاف النمل الصغير.

الثدييات القديمة ، الموصوفة في أ دراسة نُشر في مايو من قبل معهد روتشستر لعلم الحفريات الفقارية ، يتضمن فأرًا جيبًا يزن أقل من المصباح الكهربائي ، وهو قريب بحجم الفئران لقندس الجبل ، وسلف جرذان الكنغر.

تلقي الدراسة ضوءًا جديدًا على تنوع الثدييات التي كانت موجودة في أمريكا الشمالية منذ حوالي 33 مليون إلى 35 مليون سنة ، عندما كان المناخ يتغير بشكل جذري. كما أنه يكرّم تكريمًا نادرًا للحشرات التي جمعت الحفريات ويضع حجة قوية للتعاون العلمي المستمر بين علماء الحفريات ونمل الحاصد ، والتي تربطهم بها علاقة حب وكراهية منذ فترة طويلة.

قالت سامانثا هوبكنز ، أستاذة علوم الأرض في جامعة أوريغون والتي لم تشارك في الدراسة: “إنهم ليسوا رائعين عندما يعضونك”. “لكن يجب أن أقدرهم لأنهم يجعلون عملي أسهل كثيرًا.”

تعيش معظم أنواع النمل الحاصد في جحور جوفية تقع تحت أكوام من التراب.

يقوم النمل الحاصد بتحصين هذه التلال من خلال تغطيتها بقطع من الصخور والمواد الصلبة الأخرى. من المعروف أن النمل يسافر لمسافة تزيد عن مائة قدم من جحرهم ويحفر ستة أقدام تحت الأرض بحثًا عن المواد التي تساعد في تأمين أكوامهم.

وتشمل هذه المواد حفريات ، خاصة في الأراضي الوعرة في وايومنغ ونبراسكا وساوث داكوتا ، حيث تتوافر الحفريات بكثرة ويمكن العثور عليها في التربة الرخوة. يمكن لنمل الحاصد أن يحمل موادًا تزن 10 إلى 50 ضعفًا من وزن جسمه ، على الرغم من أنه لا يزن كثيرًا ، لذا فإن أثقل الأحفورة التي يمكنهم جمعها تزن أقل من متوسط ​​حبة الدواء.

بالنظر إلى قيود الحجم هذه ، تعد تلال النمل الحاصدة نقاطًا ساخنة لما يسميه العلماء حفريات الفقاريات الدقيقة ، وهي أحافير حيوانية صغيرة جدًا بحيث لا يمكن رؤيتها بدون مجهر. لأكثر من قرن من الزمان ، قام علماء مثل الدكتور هوبكنز بكشط الرواسب من جوانب تلال النمل الحاصدة بحثًا عن هذه الحفريات ، مما يسهل العثور على أعداد كبيرة من أسنان الثدييات المتحجرة دون قضاء ساعات في الحقل في غربلة الرمال والأوساخ.

في عام 2015 ، لاحظ صياد أحفوري هواة في مقاطعة سيوكس ، في الركن الشمالي الغربي من نبراسكا ، عددًا مذهلاً من الأسنان المتحجرة وعظام الفك الموجودة فوق تلال النمل في ممتلكاته. بدأ في إرسال عينات إلى كلينت بويد ، أحد كبار علماء الحفريات في هيئة المسح الجيولوجي في داكوتا الشمالية. على مر السنين ، استمرت العينات في القدوم ، وبحلول عام 2020 ، كان لدى الدكتور بويد أكثر من 6000 عينة يمكن التعرف عليها.

بمساعدة بيل كورث ، باحث مشارك في متحف روتشستر ومركز العلوم في نيويورك ، وعدد قليل من علماء الحفريات الآخرين ، تمكن الدكتور بويد من تحديد عشرات الأنواع ضمن المجموعة ، بالإضافة إلى 10 أنواع جديدة.

وشملت هذه الأنواع الجديدة Cedromus modicusو أحد أقارب السناجب الحديثة التي كانت موجودة فقط لبضعة ملايين من السنين ، وكذلك Yoderimys massaraeو أصغر عضو في مجموعة منقرضة منذ فترة طويلة من القوارض المعروفة باسم Eomyidae. قريب القندس Costepeiromys attasorusو تم تسميته تكريما لأنواع النمل الحاصدة التي اكتشفته.

وفقًا للدكتور بويد ، فإن تسمية الأنواع على اسم مساعديه في الحشرات كان أقل ما يمكن أن يفعله. قال: “إنهم نمل صغير مذهل”.

استنادًا إلى موقع وعمر الصخور المحيطة بتلال النمل ، يقدر الباحثون أن الحفريات تعود إلى أواخر عصر الإيوسين وعصر الأوليجوسين المبكر. خلال ذلك الوقت ، كان مناخ الأرض يبرد بشكل كبير. إن فهم النطاق الحقيقي لتنوع الثدييات أثناء ذلك الوقت وبعده سيساعد العلماء على التنبؤ بشكل أفضل بكيفية استجابة الثدييات اليوم لتغير المناخ.

قال الدكتور هوبكنز: “لا يكفي مجرد النظر إلى الأشياء الكبيرة”. “الثدييات الصغيرة قد تكون جزر الكناري في منجم الفحم.”

لحسن الحظ ، لا تزال هناك صناديق وصناديق من الأحافير من تلال النمل لم يمر عليها الدكتور بويد وزملاؤه بعد ، مع ظهور المزيد.

قال الدكتور بويد: “لم نقم بما يكفي حتى مع ما فعلناه”. “لا يزال هناك الكثير لنتعلمه.”



Source link

المادة السابقة2022 أسعار فولفو SST: XC90 و S90 حتى RM24k ، XC60 حتى RM22k ، XC40 حتى RM16k ، S60 و V60 حتى RM19k – paultan.org
المقالة القادمةهل بالتيمور كبيرة تكفي لهما؟