أنت مخطئ بشأن “أقل” مقابل “أقل”

21


صورة لمقال بعنوان أنت مخطئ بشأن

صورة: صور جيتي (صراع الأسهم)

هل سبق لك أن رأيت هذه العلامة في متجر البقالة مكتوب عليها “عشرة عناصر أو أقل” ومكتوبة ، “يجب أن تقول” عشرة عناصر أو أقل! ” وهل سقطت أحاديتك في نوبة من البر الذاتي؟ حسنًا ، لا تتصل بالمدير بعد ، الأستاذ الإنجليزي ، لأن الأمر ليس بهذه البساطة. سأفجر عقلك الآن: لا توجد قاعدة صارمة حول متى تستخدم “أقل” مقابل “أقل”.

من المعروف على نطاق واسع أن كلمة “أقل” تشير إلى الأرقام و “أقل” تشير إلى المبالغ ، ولكن هناك طن من الاستثناءات ، ولم تكن قاعدة في البداية.

“قاعدة” المدرسة القديمة للأقل مقابل الأقل

تقليديا ، يتم تعليمنا استخدام كلمة “أقل” إذا كنا نتحدث عن أشياء نحسبها ، و “أقل” عندما نتحدث عن أشياء نقيسها (والأشياء التي لا يمكن قياسها).

بموجب هذه القاعدة نقول:

“هناك عدد أقل من حراس الأمن الذين يعملون اليوم مقارنة بالأمس ، وهم أقل حماسًا.”

We count security guards but we measure enthusiasm.

Does that make sense? Good. But it doesn’t apply to many common usages of “less” and “fewer.”

The many exceptions to the “fewer” vs. “less” guideline

We don’t generally use “fewer” when talking about money, distance, weight, time, and statistics. In these cases we usually use “less.”

Here’s how we talk about being broke, for example:

“I have to rob the bank! I have less than a thousand dollars in savings!”

It wouldn’t necessarily be wrong to say “I have fewer than a thousand dollars in savings,” but it has a different connotation, because we often think and talk about money as an abstract whole, as opposed to referring to individual units of currency.

If you want to talk specifically about a unit of money as opposed to money itself, you could use “fewer”:

“After the explosion, I picked up ten 100-dollar bills from the vault floor. George snagged fewer than six.”

The same basic idea applies to time. For example:

“The cops will be here in less than five minutes!”

If you want to draw attention to the units of time as opposed to the general idea of time, you can use “fewer”:

“Look at your watch! We have fewer than five minutes until the police arrive!”

The same rule applies to distance:

“The police station is less than five miles from the bank!”

And weight:

“The last time I went to the joint, I weighed less than 200 pounds.”

We also use “less” instead of “fewer” when talking statistics. We say:

“Less than 10,000 inmates are currently being held in federal prison for bank robbery.”

It’s total anarchy, really.

Common usage exceptions

There are phrases we use all the time that go against the “fewer” vs. “less” guideline seemingly for no reason. For example, “an essay of 800 words or less.” Or “that’s one less thing to worry about.”

This where the “10 items or less” sign at the supermarket comes in. The sign might gnaw at your inner grammarian, but get over it: It’s correct because that’s the way it’s commonly used, and it was never actually wrong in the first place.

“Less” has been used by writers when they “should” have been saying “fewer” for over a thousand years, really since the beginning of written English. But it has been less than 250 years (see what I did there?) since it was (wrongly) declared a rule.

The culprit seems to be early linguist Robert Baker. In 1770’s تأملات في اللغة الإنجليزيةو يكتب بيكر: “[Less] هو الأكثر شيوعًا في التحدث عن رقم ؛ حيث يجب أن أعتقد أن Fewer سيكون أفضل. يبدو لي “لا أقل من مائة” ، ليس فقط أكثر أناقة من “ما لا يقل عن مائة” ، ولكن بشكل أكثر دقة “.

لاحظ أن بيكر لا يقول أن هذه قاعدة. يقول “يجب أن أفكر” و “يظهر لي” ، ويتحدث عن أناقة اختيار الكلمات ، لكن بيكر يصرح فقط بتفضيله – وحتى لو كان كان إرساء القاعدة ، روبرت بيكر ليس ملك اللغة الإنجليزية. نتج عن نفوذ بيكر بين الرؤساء المدببين في القرن الثامن عشر (ورغبتنا في أن نبدو أكثر ذكاءً من الشخص الذي يكتب اللافتات في السوبر ماركت) أجيال من مدرسي اللغة الإنجليزية يعيدون صياغة تفضيل بيكر كقاعدة.

في النهاية ، الأمر متروك لك لاستخدام “أقل” أو “أقل”. تستخدم كلمة “أقل” بشكل عام للإشارة إلى عدد من الأشياء ، و “أقل” للإشارة إلى كميات من الأشياء ، وقد ينظر إليك بعض الأشخاص باستخفاف لفعل ذلك بطريقة مختلفة ، لكنك ليس خطأ. لا يوجد شيء غير صحيح في العلامة التي تقول “10 عناصر أو أقل” ، ويمكنك إخبار مدرس اللغة الإنجليزية الخاص بك بذلك في وجوههم.



Source link

المادة السابقةدبلوماسي روسي مخضرم يستقيل احتجاجاً على “الحرب العدوانية” التي تشنها موسكو على أوكرانيا
المقالة القادمةألاباما تضيف شارع سابق. حارس Bonaventure ويلش