آرثر آش: أعظم رمز أسود في الرياضة الأمريكية؟

35


تم تسمية الملعب الرئيسي في Flushing Meadows ، حيث تقام بطولة الولايات المتحدة المفتوحة ، على شرفه ، ويزين تمثال آش المدهش الأرض ، في حين أن يوم آرثر آش للأطفال هو حفلة سنوية متألقة تبدأ ركلة الأسبوعين للنهائي البطولات الاربع الكبرى لهذا الموسم.

كانت ميشيل أوباما ضيفة الشرف في عام 2013 ، بينما تم إدراج برادلي كوبر وكارميلو أنتوني وجوستين بيبر وويل فيريل في قائمة انتقائية للمشاهير على مر السنين.

أرملة آش ، جين موتوسامي آش ، جعلت من حياتها عملًا لضمان الحفاظ على ذكرى زوجها الراحل لأجيال ، والتأييد الرئاسي هو الجليد على الكعكة.

وقالت لبرنامج Open Court على قناة CNN في عام 2013: “أشعر بالفخر لأن آرثر رفع اسمه للأطفال الذين لم يكن لديهم أدنى فكرة عن هويته”.

“لقد كان هذا شرفًا عظيمًا. لقد ولدت وترعرعت في الجانب الجنوبي من شيكاغو ، وكذلك السيدة أوباما ، لذا كان الجلوس هنا بجانبها مع بناتها أمرًا ممتعًا للغاية.

“وأنها داعمة جدًا لمركز آرثر آش التعليمي وداعمة جدًا لإرث آرثر. لا أعتقد أنه كان بإمكاننا طلب وضع أفضل في ذلك اليوم ، لقد كان رائعًا.”

كانت متوسمي آش تشارك تجربتها مع نجم كأس ديفيز الأمريكي السابق جيمس بليك ، الذي تقاعد من جولة اتحاد لاعبي التنس المحترفين في عام 2013.

أخبرها بليك أن آش كان مثله الأعلى وإلهامه يكبر.

وقال: “كوني أميركيًا من أصل أفريقي يلعب التنس ، كان تأثيره علي عظيمًا وأردت أن أسير على خطاه ، فكوني شخصًا ذهب إلى الكلية وتلقى تعليمًا وكان له تأثير كبير على العالم”.

ذهب التأثير الذي تحدث عنه بليك إلى أبعد من الحدود الضيقة للرياضة الاحترافية.

قال آش ذات مرة: “لا أريد أن أتذكر إنجازاتي في التنس” وقد بذلت موتوسامي آش قصارى جهدها للترويج لرغبته.

وقالت: “لقد منحته لعبة التنس منبرًا للحديث عن القضايا التي كان يهتم بها كثيرًا”.

“أعتقد أنه كان نموذجًا يحتذى به للعديد من الأطفال وهذا هو سبب أهمية إرثه للترويج له اليوم.

“لا نريد جيلاً كاملاً من الأطفال اليوم وأجيال لا تعرف أنه كان أكثر من لاعب تنس.”

ولد آش عام 1943 ، ونشأ في الجنوب المنفصل في ريتشموند بولاية فيرجينيا واختبر مهاراته في التنس لأول مرة في ملعب مخصص للسود فقط في المدينة.

طور موهبته في المدرسة الثانوية وحصل على منحة دراسية للتنس في جامعة كاليفورنيا ، لوس أنجلوس (UCLA) في عام 1963 ، في ذلك العام أصبح أول أمريكي من أصل أفريقي يمثل الولايات المتحدة في كأس ديفيس.

كعضو في مؤسسة تدريب ضباط الاحتياط (ROTC) ، طُلب من آش في النهاية أداء الخدمة العسكرية وقضى ثلاث سنوات في الأكاديمية العسكرية للولايات المتحدة في ويست بوينت ، وترقى إلى رتبة ملازم ثاني.

كان آش لا يزال ضابطًا في الخدمة عندما فاز بأول ألقابه في البطولات الأربع الكبرى في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة عام 1968 ، وهي أول بطولة في العصر المفتوح عندما سُمح للمحترفين أيضًا بالمنافسة.

“لم يكن فقط أول أمريكي من أصل أفريقي يفوز ببطولة الولايات المتحدة المفتوحة ، لكنه في الواقع كان أول فترة أمريكية تفوز ببطولة الولايات المتحدة المفتوحة لأن بطولة الولايات المتحدة المفتوحة لم تبدأ حتى عام 1968 ،” يؤكد موتوسامي آش.

تم تسريح آش من الجيش في عام 1969 ، وبعد فوزه للمرة الثانية في البطولات الأربع الكبرى في بطولة أستراليا المفتوحة عام 1970 ، أصبح محترفًا.

من المؤيدين البارزين لحركة الحقوق المدنية الأمريكية ، تم اختبار المبادئ السياسية لآش عندما رفضت حكومة الفصل العنصري في جنوب إفريقيا منحه تأشيرة للمنافسة في فتح قوميتها في وقت لاحق من ذلك العام.

قام Ashe بحملة من أجل استبعاد جنوب إفريقيا من الاتحاد الدولي للتنس ولكن على الرغم من عدم تلبية مطالبه ، فقد سُمح له في النهاية بتأشيرة للمنافسة في بطولة جنوب إفريقيا المفتوحة عام 1973 ، وهو أول رجل أسود يقوم بذلك.

واصل آش التحدث ضد نظام الفصل العنصري وبعد إطلاق سراح نيلسون مانديلا بعد أن قضى 27 عامًا في السجن ، عاد نجم التنس إلى جنوب إفريقيا في عام 1991 كعضو في وفد مكون من 31 فردًا لمراقبة التغيرات السياسية العميقة في البلاد.

التقى بمانديلا عدة مرات ولاحظ بتواضع: “بالمقارنة مع تضحيات مانديلا ، كانت حياتي الخاصة تكاد تكون من التساهل مع الذات. عندما أفكر فيه ، تبدو جهودي السياسية هزيلة”.

لكن الآخرين سيختلفون. أندرو يونغ ، سفير الولايات المتحدة السابق لدى الأمم المتحدة ، قال ذات مرة عن آش: “لقد تحمل عبء العرق ولبسه عباءة كرامة”.

يونغ ، قس تحول إلى سياسي بارز ، ترأس حفل زفاف آش على جين في عام 1977 بعد أن التقيا في حدث خيري قبل ستة أشهر فقط حيث كان موتوسامي آش يحضر كمصور عامل.

في ذلك الوقت ، كان آش بطلًا فرديًا ثلاث مرات في البطولات الأربع الكبرى بعد أن صدم المصنف الأول جيمي كونورز في نهائي ويمبلدون عام 1975 الملحمي ، لكنه كان لإثبات أن آخر مرة تعرض فيها للإصابة والمرض في نهاية المطاف كان لهما خسائر كبيرة.

صُدم العالم في عام 1979 عندما أصيب آش الذي يتمتع باللياقة الفائقة بنوبة قلبية وخضع لعملية جراحية.

كان من المقرر أن يعود إلى جولة التنس عندما ظهرت المزيد من التعقيدات واضطر إلى إعلان تقاعده ، وفعل ذلك بطريقة حساسة عادة.

“كان لديه حوالي 30 رسالة كتبها بشكل فردي إلى الأشخاص ، والعقود التي حصل عليها ، والوعود والالتزامات التي كان يحملها للناس ، لقد كتبها شخصيًا وقال: ‘أنا متقاعد وأريدك أن تكون أول من يعلم يتذكر موتوسامي آشي “.

بعد تقاعده ، تولى منصب قائد فريق الولايات المتحدة في كأس ديفيز ، ولكن في عام 1983 ، كان عليه الخضوع لجولة ثانية من جراحة القلب في نيويورك.

خلال هذه العملية ، يُعتقد أن آش أصيب بفيروس نقص المناعة البشرية من عمليات نقل الدم المصابة.

علم بالتشخيص في عام 1988 بعد ذعر صحي آخر ، ولكن من أجل ابنتهما بالتبني كاميرا البالغة من العمر عامين ، أبقى آش وزوجته المرض سراً.

فقط في عام 1992 أُجبر على الإعلان للجمهور ، ووفقًا لمُثله العليا ، بدأ حملة لفضح الخرافات حول الإيدز والطريقة التي يتم بها التعاقد معه.

أسس مؤسسة آرثر آش لهزيمة الإيدز للبناء على عمل المعهد الذي أنشأه لتعزيز الصحة العامة.

أكمل آش مذكراته ، “أيام النعمة” قبل وقت قصير من وفاته في 6 فبراير 1993 من التهاب رئوي متعلق بالإيدز.

بالنسبة لبليك ، كان الكتاب مصدر إلهام. قال لموتسامي آش: “بمجرد أن أقرأ” أيام النعمة “، كانت دائمًا إجابتي على ما هو كتابك المفضل في كل العصور”.

ترأس الشاب جنازة آش في ريتشموند ، والتي حضرها الآلاف من المعزين. ودُفن مع والدته ماتي التي توفيت عام 1950 عندما كان عمره ست سنوات فقط.

في وقت لاحق من العام الذي توفي فيه ، مُنح آش بعد وفاته وسام الحرية الرئاسي من قبل الرئيس بيل كلينتون.

كان هذا هو الأول من سلسلة التكريمات رفيعة المستوى تقديراً لرجل رائع حقًا ، ولكن بالنسبة لأرملة ، التي حملت شعلة له الآن لسنوات عديدة ، فإن تأثيره على المجتمعات وجيل الشباب هو المهم للغاية.

“أعتقد أنه إذا كان آرثر هنا اليوم ، فسوف يروج للتنس على مستوى القاعدة الشعبية ، ويرسم هذا التشبيه بأن التنس ليس مجرد رياضة ، ولكن الأهم من ذلك ، مهنة قد تحصل على منحة جامعية لك لتكمل المدرسة قالت.

آخرون مثل بليك و مال واشنطن اتبعت خطى آش على الجانب الذكوري من مباراة الرجال ، لكن موتوسامي آش مسرور بنفس القدر بالتأثير الذي أحدثته أخوات ويليامز على الرياضة الأمريكية من أصل أفريقي.

“فينوس وسيرينا ، أنا فخور جدًا بما يفعله كلاهما. تواجه فينوس تحدياتها ومع ذلك فهي تمضي بحياتها إلى الأمام ولا تزال تشارك بقوة في لعبة التنس متى استطاعت.

وأضافت: “لقد كانت سيرينا في قمة مستواها ، ليس فقط في لعبة التنس ولكن كشخصية خلال هذه بطولة الولايات المتحدة المفتوحة بالذات” ، وهي تعكس لقب المصنف رقم 1 العالمي في البطولات الأربع الكبرى الفردي.

يأمل موتوسامي آش أن يجد مركز آرثر آش التعليمي ، الذي يحتوي على ثروة من صورها وتذكاراتها التي تم جمعها طوال حياته ، منزلاً دائمًا.

“من المهم حقًا ألا يفهمه جيل اليوم فحسب ، بل الأجيال القادمة على أنه أكثر من مجرد رياضي ، وأكثر من مجرد مريض ، وأكثر من مجرد طالب ومدرب.

“أن يفهموا أهمية أن تكون إنسانًا جيدًا ، وأنك قد لا تكون بطلاً عظيماً ، ولكن إذا كنت إنسانًا جيدًا ، فيمكنك فعل أي شيء تقريبًا للنجاح في الحياة. “

آش نفسه هو خير مثال على ذلك ، حيث يحارب خلفيته المتواضعة وتيار خفي من التحيز لتحقيق أعلى وسام يمكن أن يُمنح للفرد في الولايات المتحدة.

قال آش “العنصرية ليست عذرا لعدم بذل قصارى جهدك” ، وهو يشهد ببلاغة على حقيقة كلماته.



Source link

المادة السابقةتبهر الملكة إليزابيث المعجبين وهي تشارك ذكرياتها الجميلة مع والدها الراحل الملك جورج السادس
المقالة القادمةلنتذكر كيف يمكن أن يبدو الجيل الرابع من موستانج